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小心地把幔子叠起来,他挺直着腰板站在当下

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小心地把幔子叠起来,他挺直着腰板站在当下


摩西逝世
45

43


再度上路
40

民数记20:2-13

民数记20:1,20:14-29

民数记9-10

申命记34

    四十年,这一段相当漫长的日子,慢慢的过了。在这段时间,以色列人在又干又热的旷野飘流。我们不知道这些年间发生了些什么事。圣经除了记载可拉、大坍和亚比兰的叛逆之外,其他的事一概不提。但是,四十年肯定发生了不少的事,其中一件就是他们必须等。等?……等什么呢?……

    有一天以色列人的营内又忙碌起来。妇女们在打包收拾东西,男人小心地把帐棚卷了起来。有人忙着赶牛、羊牲口。就是在会幕里也很忙,利未人在拆会幕,小心地把幔子叠起来,支幔子的柱子都要拔出来,堆在一起。

    好多好多的人!真是人山人海,到底是什么事?为什么这么多人聚在一起呢?成千上万的大人、孩子、男女、老幼,都挤在那里。大家伸长着脖子,个子矮小的就蹬着脚尖,谁也不愿错过什么。人虽然多,却一点儿也不吵,大家都很安静,静得连针掉在地上都可以听得见。没人说话,也没人戏笑,大家都紧张地屏息。每张面孔都很严肃,有的眼中还带着泪水。

    他们都在等……死。你还记得十二个探子从迦南地回来之后,约书亚和迦勒告诉百姓,上帝会帮助他们进入迦南地。可是,百姓不信,所以上帝发怒,说,二十岁以上的人都要死在旷野。当时,他们在巴兰旷野的加低斯。除了约书亚和迦勒二人信靠上帝,不会死在旷野之外,其他成千上万的男女都要死在旷野。

    这是怎么一回事?他们在忙什么?以色列人又要搬家了。上帝下了命令,叫他们收拾东西,好预备上路,他们就要离开西乃山了。

    有人开口说话了。他是谁呢?……你看!他站在那儿。一个白发苍苍的老人。这人虽然老,却不用拐杖,他的腰板一点儿也不弯。他挺直着腰板站在那儿。他的身体仍然健壮,他的声音清晰有力,人人都听得清楚。

    上帝说的话必定成就。以色列人一个个地去世。  

    以色列人离开埃及已经一年多了。在离开西乃山之前,他们要先守逾越节,提醒他们一年前发生的事。变化实在太大了!那是他们在残酷的埃及王法老手下受苦,现在他们获得了自由。这一年当中,发生了好多大事情。首先,他们离开了埃及。其次,他们过了红海,并且眼睁睁地看见法老王和他的军队被红海吞没。然后,他们来到西乃山,就在这里住下。在西乃山的这段时间,上帝颁布十诫,以色列人拜金牛犊得罪上帝。最后,上帝指示他们造会幕。他们也同心合力地把会幕造好。这些事都是大事,也都是他们谈话的题材,谈得津津有味。

    这个白发老人是……摩西。那些成千上万的人是以色列人。这个场面是为了什么?难道百姓又在闹事了?还是他们又想用石头打死摩西了?……

    这四十年间,上帝赐下天粮——吗哪,供给几百万的以色列人。虽然上帝因他们的罪惩罚他们,可是,祂仍然照顾他们,不至饿死。

    逾越节后,上帝吩咐他们预备启程。西乃山是个好地方,水源充足,每天可以收取吗哪,以色列人住得很舒服。然而,他们不能在西乃山下永远住下去。上帝应许赐给他们的不是西乃山,乃是迦南地。所以,大家都忙着收拾东西,就连小朋友也尽力帮忙。等一切预备妥当,他们就开始往迦南地走。

    不!都不是。那是什么?是摩西向百姓道别。道别?……他要离开吗?……难道他要离开百姓到别处去?……

    他们每在一个地方停留一段时间后,就会离开到下一站。停留的时间,都会死一些人,所以,以色列人停留过的每一处都有一个大坟场。

    祭司抬着约柜走在前面,圣经上记载上帝的约柜在前面领路。约柜用布严严地包起来,只有抬约柜的杆子看得见。其次是犹大支派的人。然后是利未人抬着会幕的竖板和幔子。跟着是其他几个支派的人。下面是第二组的利未人抬着会幕内的各种器具,如祭坛、摆陈设饼的桌子、金灯台等等,最后是剩下几个支派的人。

    不!摩西不可能那么做,他深爱以色列人。那么,摩西为什么跟他们说再见呢?不错,摩西要离开以色列人,但是这次的离别不是短暂的,乃是永远的,因为,摩西要死了!

    许许多多的以色列人都埋在旷野。将来有一天他们都要复活,那一天是审判日,主耶稣要驾云降临。那些敬畏上帝、得救的以色列人虽然进不了地上的迦南,可是耶稣再来的那一天,他们都要进入属天的迦南。对那些得救的人来说,死并不可怕,因为他们有盼望,这个惩罚还忍受得了。可是,对那些没有得救的以色列人,天天等死则是一件极其痛苦的事。

    云柱仍然在前面领路。这回他们是往北走,朝着迦南的方向前进。他们又走进又干又热的沙漠地带。有些以色列人伤心地回头再看一眼,叹口气,然后才上路。他们为什么这么伤心?

    这时,以色列人仍然在约旦河的东边安营,这个地区属摩押平原。摩押王巴勒的诡计没有成功,上帝化咒诅为祝福。巴兰无法咒诅以色列人,因为上帝不许可。米甸人因为他们对以色列人虚伪的友谊受罚,摩押人也受到咒诅。但是,以色列人虽然也受到处罚,上帝却没有丢弃他们。他们已经预备进入应许之地了。

    小朋友,如果你还没有得救,死亡是一件非常可怕的事。人人都有一死,人生下来就逐渐走向死亡。死什么时候来临,没有人知道。人死后不会再有机会悔改。

    小朋友,你们知道吗?西乃山有一个很大的坟场。你还记不记得有三千人因为拜金牛犊被杀?他们就埋在那儿。这些人跟其他的以色列人一样,都是雄心勃勃、快快乐乐地离开埃及。可是,他们永远都进不了迦南地。他们背逆、犯罪、拜金牛犊,在它面前跳舞作乐,所以,被上帝击打死在西乃山旷野。这就是为什么有许多大人回头再看最后一眼,说不定他们的孩子埋在那里。他们不能一直站着,他们得随着队伍往前走,所以只好忍痛上路。

    可是,摩西却必须先死。为什么呢?难道他不能领以色列人进迦南地吗?……不能!他只能领他们到边界,自己不能进去。为什么不能呢?小朋友,现在你们要注意地听。

    终于这四十年流浪的日子过去了。在上帝的带领下,以色列人又来到迦南地的边界,再次抵达巴兰旷野的加低斯,几乎所有在此发过怨言的人都死了,当时的小孩已经长大成人,有了自己的孩子。以色列人这次到加低斯后,摩西的姐姐米利暗死了,他们把她埋在那里。她的年纪很大了,对不对?差不多有一百二十岁。

    “唉!老是吃吗哪,我已经吃厌了。”两个以色列人正往自己的帐棚走,其中一个对邻居埋怨地说。

    你们还记得以色列人二度来到巴兰旷野的加低斯吗?我们在四十三课说过这件事。不妨回头再看一遍。

    其实,死对米利暗而言并不可怕。不错,她死在旷野,没能进到应许之地,可是,死后她的灵魂进了天堂。

    “喂,小声点儿,我们也吃够了。”他回答说。

    米利暗死在那里,也葬在那里。此外,在那里还发生一些其他的事情。以色列人飘流了将近四十年后,再次来到加低斯,在那里安营。这次又遇见缺水的问题。他们过去遇见不少困难,上帝都帮助了他们。这回上帝还会帮助他们吗?他们理当从经验中学功课,好好跪下来向上帝求水才对,可是,他们却还是像以往一样生气、发怨言。他们埋怨摩西说:“我们要是死了就好了。上帝杀可拉、大坍和亚比兰的时候,连我们一起杀了就好了。现在,我们要渴死在旷野了。我们根本不该离开埃及,留在那里就好了。”

    以色列人在加低斯的时候,还发生了一件事——摩西和亚伦得罪上帝。所以,他们也不得进入迦南地。至于这件事的细节,我们留着以后再谈。  

    没有多久,大家都不满意了。最先埋怨是那些随同以色列人一起离开埃及的埃及人。他们又哭又闹,找摩西麻烦。

    以色列人握紧拳头过来推挤摩西,个个怒气冲天,威胁白发老人摩西。

    以色列人再次准备好要进应许之地。他们又看见这壮丽的山脉,山后就是迦南地。四十年前,上帝曾经吩咐他们翻山越岭,赶出当地的居民。当时,以色列人因为不信,而不肯去。可是,这回上帝没有叫他们翻山越岭进去,祂要领他们走另外一条路。这条路要穿过以东人的地盘。

    “早知道我们留在埃及就好了。”他们发怨言:“起码在埃及我们有鱼、有黄瓜和其他的东西吃。在这又干燥、又荒芜的沙漠,只有叫人厌烦的吗哪。我们再也咽不下了。给我们鱼吃,我们要吃肉。”他们不是请求,乃是坚持非要吃肉不可。

    “你说你要领我们到流奶与蜜之地,那地的出产丰富。可是,我们在旷野飘流了这么多年也没走到。好了,眼看着我们都要渴死在这里了。”

    以东人?……以东人?……我们听过这个名词,对不对?他们是何许人?你还记得吗?……当然啦!你们很聪明,这点儿小事难不倒你们。他们是以扫的后代,以扫是雅各的哥哥。所以说,他们跟以色列人有亲戚关系。上帝没有命令以色列人制伏以东人,然而……。

    摩西听见百姓怨声载道,很是生气。圣经说:“摩西就不喜悦。”上帝也很生气。圣经是这么说:“上帝的怒气便大发作。”

    摩西站在这群愤怒的人群中。只有哥哥亚伦跟他站在一边,可是他吓得直发抖。于是,摩西走到会幕门口,俯伏在上帝面前,倾吐心中的苦情。摩西很伤心,也很失望,难道百姓永远学不到功课吗?

    从加低斯到迦南最近的一条路要穿越以东地。摩西说:“我们好好跟他们说,请他们帮个忙,让我穿越他们的地盘。”

    以色列人才离开西乃山三天,他们就不满意,怨天尤人了。这是他们离开西乃山之后第二次发怨言。第一次是因为越山困难,他们就怨气冲天,结果,你听圣经怎么说的:“耶和华听见就怒气发作,使火在他们中间焚烧,直烧到营的边界。”营中起火,他们吓得哀求摩西祷告,摩西祈祷求耶和华上帝,火就熄灭了。

    唉!他们再要是这个样子,永远也进不了迦南。四十年前,就在同一个地方,百姓发怨言。那时,他们听信那十位不信的探子,认为上帝不会帮助他们。结果受到惩罚,很重的处罚——他们得在旷野飘流四十年之久。现在四十年就要结束了,他们又发怨言。毫无疑问地,上帝还会惩罚他们。摩西不知所措,为以色列人的背逆和邪恶甚是担心。

    于是,他们派了几个使者去见以东王。他们到以东的京城,找到皇宫,就进去,礼貌地向王一鞠躬。

    好了,事情过去后,他们又一次背逆,摩西担心他们还会受罚。这种情形如果一直持续下去,总有一天上帝会毁灭他们所有的人。于是他进到会幕祈祷:“上帝啊!我不知道该说什么,也不知道怎么祷告。百姓又发怨言了。上帝啊!领导以色列人的担子太重了,我一个人担当不起。”

    然而上帝的荣耀显现了。一道强光从云柱照了下来,上帝的帮助来了。

    “请容许我们通过你的境界。”使者们说:“你一定听说上帝把我们从受苦的埃及地拯救出来的故事。现在祂要带领我们进入迦南地,就是上帝应许给我们的地方。上帝不许可我们伤害你和你的百姓。我们只有一个要求,就是请你允许我们经过你的国界,可以吗?……”

    难怪摩西这么灰心。以色列人实在忘恩负义,不懂感恩。他们不是在路上吗?他们不会永远在旅途中,总有一天要抵达目的地的,对不对?不久就会到迦南地,那里的美食多不胜举。迦南不是一个流奶与蜜之地吗?他们可以在那里自己种、自己养好多其他好吃的东西。

    “拿起你的杖,召集会众,领他们到磐石那里去。”这是上帝对摩西的吩咐:“这一次,用不着击打磐石,只需对它说一句话,我就会把水赐给以色列人,让他们和他们的牲畜喝。”

    你们以为以东王肯定会答应的,对不对?可是,你看他,他一直在摇头。

    就是在旷野,上帝把美味的吗哪赐给他们。天天都有新鲜的,不用耕种,只要每天早晨出去收取,多省事啊!可是他们的反应呢?……竟是怨声载道,非要吃肉不可。然而,上帝听见他们的哭声。好吧,你们要吃肉,就给你们肉吃,可是这回有肉吃不是祝福,乃是祸患,因为上帝不喜悦。

    摩西站起来,照上帝的话去做。可是,当他看见周围气凶凶的百姓,他也开始向这群不知足、忘恩负义、不肯听从上帝的人发怒。他走向上帝指示的磐石,他的哥哥亚伦和所有的百姓都随他而去。

    “不行!”他怒气冲天地说:“不行!我根本不愿考虑这个请求。赶快走吧,我不愿意与你们有任何来往。”

    小朋友,有时你们是否也很烦人,一直求母亲给你什么。比方说:“妈妈!我吃一个苹果好吗?”

    摩西起了疑心。上帝真会叫水从这磐石流出来吗?

    他们好失望,回去报告摩西。

    “不,现在不行,等一会儿吧!”

    上帝的命令是:“只需对磐石说话。”可是,万一水不来,怎么办呢?……以色列人会讥笑他,把他当作笑柄。他不能冒这个险,他不愿意被人嘲弄。因此,他对上帝的话语失去绝对的信心。结果……他决定用击打磐石的方式。过去,他曾经这么做过,一切顺利。

“行吗?……”摩西问道。

    “妈!我现在要吃苹果!”

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